Le retour à la nature de vos séances d’entraînement pourrait-il vous apporter un certain bien-être ?

Selon les chercheurs, 10,3 millions de personnes au Royaume-Uni sont abonnées à une salle de sport et le chiffre d’affaires annuel du marché des salles de sport et du fitness est estimé à 2 milliards de livres sterling. On peut dire sans se tromper que la salle de sport fait partie de notre culture, et vous avez vu les selfies de gym pour le prouver.

Mais, bien sûr, transpirer dans la salle de sport n’est pas la seule option quand il s’agit de travailler notre forme physique, et il y a des gains de bien-être à obtenir en supprimant la structure, et en suivant vos pieds vers le mouvement qui vous convient le mieux.

Surnommés « exercice vert » par une étude publiée dans la revue Extreme Physiology and Medicine, les chercheurs estiment que l’exercice dans la nature peut avoir des effets bénéfiques sur la santé physique et mentale, notamment la réduction du stress, la diminution de la fatigue mentale, l’amélioration de l’humeur et de l’estime de soi. Ils notent également que l’exercice vert entraîne une augmentation de l’activité physique, car il réduit les niveaux d’effort perçu – pensez-y, combien de temps pouvez-vous marcher sur un tapis roulant par rapport à une promenade dans de beaux paysages ?

Mais à quoi ressemble concrètement le réaménagement de vos séances d’entraînement, et qu’avez-vous à y gagner ?

Ouvrir la porte

Lorsque l’entraîneur personnel de Rachel Rodgers lui a suggéré de quitter la salle de sport pour s’entraîner dans le parc, elle a été mortifiée à l’idée de faire de l’exercice là où elle promenait le chien, et devant des gens qui la connaissaient. Mais il y avait une bonne raison derrière cette suggestion.

« À l’époque, j’avais accepté une promotion pour la grande association caritative de sauvetage de chiens pour laquelle je travaillais », explique Rachel. « J’étais passée d’une vie à l’extérieur avec les chiens à une vie sur un ordinateur de 8h à 18h. J’étais toujours à l’intérieur. Elle avait remarqué que mon engagement dans nos séances avait chuté et que je n’étais pas dans une bonne situation émotionnelle. J’annulais régulièrement des séances en raison d’ »engagements professionnels », mais en réalité, j’avais tout simplement perdu tout intérêt. »

Bien que réticente au début, Rachel a rapidement constaté que l’air frais faisait passer ses séances d’entraînement au niveau supérieur.

« Avec n’importe quelle séance d’entraînement, peu importe la réticence que vous avez à la faire, vous vous sentez toujours mieux après. Mais la différence était énorme pour moi lorsque je faisais mes séances d’entraînement personnel à l’extérieur. J’étais beaucoup plus optimiste, plus heureuse et plus détendue. Nous sommes même allés ensuite faire du yoga en plein air avec des moutons !

« Même s’il est parfois difficile de se lever tôt, mon humeur et ma productivité au travail sont bien meilleures après les séances. Écouter les oiseaux, sentir le sol sous ses pieds, tout cela joue un rôle. »

Ses niveaux d’anxiété et de stress, et même sa peau, se sont améliorés, au point que Rachel envisage de mettre fin à son abonnement à la salle de sport pour s’entraîner exclusivement en plein air.

Un pied hors de la porte

Mais, bien sûr, il n’y a pas que l’un ou l’autre. Sheryl Morris est un entraîneur personnel qui travaille dans une salle de sport intérieure et aussi une salle de sport extérieure, appelée Cargo Gym. Elle opère dans un conteneur de transport sur un terrain de sport, un immense espace ouvert entouré d’arbres, en utilisant des équipements de gym typiques comme des poids libres, mais aussi en organisant des cours en circuit dans un cadre magnifique.

Sheryl nous raconte que de nombreux participants disent préférer la salle de sport extérieure à la salle de sport intérieure, car ils ont l’impression de travailler plus dur avec moins de distractions et de se sentir plus proches de la nature, plus propres et plus détendus – beaucoup se sentent également plus en sécurité depuis le début de la pandémie.

« Pendant le premier verrouillage, j’ai dû réfléchir rapidement, non seulement pour mes clients, mais aussi pour mon propre entraînement, et c’est à ce moment-là que j’ai commencé à utiliser le South Downs Way pour entraîner les gens et moi-même »

Célèbre pour ses paysages époustouflants, le South Downs, dans l’East Sussex, lui a offert des montées de collines, de vastes étendues de champs et de nombreux obstacles à exploiter.

« Je planifiais une séance sur la base d’un circuit, et le client et moi faisions de la randonnée, du jogging et du sprint, mais nous profitions aussi des bancs et des marches pour faire des exercices de triceps, des sauts ou des claquages d’orteils en cours de route. Nous nous étirions au début et terminions l’entraînement en haut des falaises, en regardant souvent le soleil se lever sur l’océan. Rien que d’y penser, j’ai ressenti une forte poussée de sérotonine ! »

Si cela vous semble idyllique, vous n’êtes pas le seul.

« L’un de mes clients, en particulier, a bénéficié de cet entraînement car il souffrait de beaucoup d’anxiété. Ils sont entrés dans une forme incroyable, tant physiquement que mentalement, ce qu’ils n’auraient pas fait dans une salle de sport en intérieur, car ils n’avaient aucune envie de s’entraîner dans ce genre d’environnement.

Les reconnecter avec la nature était le moyen idéal de les aider à retrouver une forme physique qu’ils aimaient. »

Écouter les oiseaux, sentir le sol sous ses pieds, tout cela joue un rôle.

Sheryl souligne un bon point ici, à savoir qu’une bonne santé consiste si souvent à trouver ce qui fonctionne pour vous et à suivre cette voie, plutôt que de s’en tenir à ce qui est plus familier et qui fonctionne pour les autres – qui peuvent avoir une multitude de besoins et de désirs différents des vôtres.

« Je peux affirmer avec une certitude absolue que le travail et l’entraînement à l’extérieur font des merveilles pour la santé physique et mentale. C’est tellement bénéfique pour tout le monde, pas seulement pour ceux qui ont une mauvaise santé mentale. C’est quelque chose que je n’aurais jamais pensé faire un jour et, même si je m’entraîne actuellement à l’intérieur, je marche des kilomètres à l’extérieur chaque jour car cela me fait du bien et je ne peux plus m’en passer. »

Le retour à la nature

Ravi Davda est le PDG de Rockstar Marketing, une agence de marketing numérique. Il raconte ici comment il a trouvé une nouvelle joie à sortir et à rompre avec la structure :

« Je suis quelqu’un qui aime la salle de sport depuis de nombreuses années, alors quand la pandémie a commencé, l’une de mes principales préoccupations était de ne pas pouvoir y aller. La salle de sport est un endroit où je peux me retrouver dans mon propre espace pendant une heure, un endroit où je peux me déstresser.

« J’ai toujours été très stricte sur mes séances d’entraînement. Chaque séance d’entraînement était consignée dans un journal de gym. La pandémie a changé tout cela. J’ai commencé à marcher davantage. Je ne parle pas des promenades dans les magasins, mais des promenades dans la nature. J’ai recommencé à courir (cela faisait longtemps que je n’avais pas couru à l’extérieur, c’était toujours sur un tapis roulant). Parfois, j’allais dans un parc, un lac ou un champ près de chez moi et je faisais des exercices de musculation au hasard, comme des pompes, des burpees, des planches ou tout ce que je voulais. Il ne s’agissait pas de savoir ce que je faisais, mais plutôt d’être dehors, de profiter de la nature et de faire de l’exercice. J’adorais ça. Surtout pendant l’été.

« Lorsque les salles de sport ont rouvert, j’ai pris un abonnement, mais je n’ai pas repris mon ancienne routine. J’aimais trop être dehors ! Au lieu de cela, je faisais quelques jours dans la salle de sport, et quelques jours d’exercice à l’extérieur. Maintenant que le temps est sombre et froid, il est plus difficile de profiter de l’extérieur, mais je sors quand même quand j’en ai envie. Cela montre bien que l’entraînement ne se limite pas à la salle de sport. »

Sur la bonne voie

À l’heure où nous parlons du concept de « ré-ensauvagement » dans de nombreux domaines de notre vie et de nos processus, il est logique que nous voulions l’appliquer à la façon dont nous prenons soin de notre santé.

Oui, il peut s’agir de faire des exercices en plein air, mais il peut aussi s’agir de réunir un groupe d’amis pour faire de l’exercice dans le parc, de faire un peu de yoga dans le jardin ou simplement de faire une promenade qui réchauffe les joues dans votre quartier. Quelle que soit la méthode choisie, il est certain que le fait de combiner les bienfaits de l’exercice physique avec l’avantage supplémentaire d’être dans la nature constitue une base solide pour une bonne santé.

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